Renault 4L, a "Catrela"


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Apareceu sorrateiramente no Salão Automóvel de Paris em 1961 como estratégia para fazer frente ao Citroen 2Cv que tinha sido lançado... 13 anos antes. Foi um dos maiores sucessos de sempre da indústria automóvel e o maior das marcas francesas com mais de 8 milhões de exemplares produzidos em 31 anos. Como substituiu o modelo 4Cv, o novo Renault recebeu a designação de 4L - L de Luxe. Em Portugal ficou conhecido apenas como Catrela.

O carro era inovador em muitos aspectos. Foi o primeiro tracção à frente da Renault e inaugurou uma linha de carroçarias a que hoje se dá o nome de hatchback (vulgo 5 portas). Muitas versões houve deste veículo e muitas adaptações visando transformá-lo para corridas ou apenas para o personalizar. A versão Van, conhecida em Portugal como "chapéu alto" tornou-se uma das mais populares e durante muitos anos foi o furgão comercial por excelência. Em França era o "carro do pão" típico. Podemos ver uma destas versões encapotadas sob o nome Altra no fabuloso filme "Trafic", de Jacques Tati, onde é brilhantemente adaptado à prática do campismo...

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Talvez por ser barato, de fácil manutenção e ir a todo o lado como se fosse quase um todo-o-terreno, foi muito usado em Portugal por empresas estatais, de construção civil e obras públicas. Era tipicamente o carro das obras e muitos engenheiros e arquitectos tinham o seu para se deslocarem aos locais de construção. Em 1992 cessou a sua produção mas muito boa gente ficou com saudades. Eu fui um deles...


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