Pequenos grandes carros #5 - o Mini


 Austin Mini Cooper Twini Automoveis Carros Motor 2 Morris Corridas

Golpe de génio do engenheiro britânico Alec Issigonis, o Austin 850, universalmente conhecido pela sigla Mini, foi uma verdadeira revolução na concepção de um pequeno automóvel económico. Tudo foi repensado a partir do zero e o resultado foi um veículo inovador, simultaneamente homogéneo e versátil. Estava-se no ano de 1959. O Mini era verdadeiramente pequeno (3m de comprimento) e, no entanto, possuía uma enorme habitabilidade, dando até origem a várias anedotas e tentativas de recorde neste aspecto... Para isto contribuiu a forma da carroçaria em caixa e um motor dianteiro transversal com tracção à frente. A suspensão foi a primeira a incluir elementos em borracha.

Este conceito deu origem ao nascimento de uma nova geração de automóveis que o tomaram como modelo. A sua extraordinária maneabilidade e aderência tornaram-no um potencial desportivo. Com efeito, na sua versão Cooper S, com um motor de 1300 cm3, foi uma terrível máquina de competição e venceu vários rallyes, entre as quais o de Monte Carlo.

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Mas o Mini também se distinguiu nos circuitos. Chegou a dominar os campeonatos de Turismo com pilotos como John Rhodes, John Fitzpatrick ou John Withmore. De entre todas as versões de competição do Cooper S a mais original foi aquela a que os ingleses chamaram Twini. A ideia nasceu com o preparador Paul Emery que resolveu usar uma versão com... dois motores! A BMC aprofundou o conceito e instalou um segundo motor no lugar do porta bagagens traseiro, criando aí um compartimento insonorizado. As duas caixas de velocidades tinham um comando central comum e as alavancas de mudanças estavam acopladas por um mecanismo amovível que permitia por uma das caixas de velocidades em ponto morto em caso de avaria no respectivo motor. Assim equipado, o Twini possuía uma potência de cerca de 160 CV...e um desgaste prodigioso de pneus! A experiência durou pouco tempo...

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