O último dos monstros - Porsche 917


 Automoveis Corridas Sport Prototipos Porsche 917

No mês de Abril de 1969 vinte e cinco automóveis de aspecto agressivo eram alinhados no pátio da fábrica Porsche em Stuttgart. Na parte da frente da carroçaria e nos flancos a inscrição 917 substituía os números de corrida. Era o começo da temporada automobilística desse ano e também o começo de uma aventura inesperada de um protótipo de excepção que iria ditar a sua lei em todos os circuitos do mundo e que afirmou definitivamente a marca alemã nas provas de resistência: o Porsche 917, o último dos monstros.

A génese do 917 só foi possível face às assustadoras prestações dos protótipos de 7000 cc na temporada de 1967 que deram origem a um novo regulamento que limitava as cilindradas a 3000 cc. Paralelamente, com o intuito de não desencorajar a participação dos americanos, amantes de grandes e possantes motores, foi criada uma categoria especial denominada sport, vigorando até 1971, que admitia cilindradas até 5000 cc. Porém era necessário que fossem produzidos e homologados 50 exemplares desses protótipos, número que posteriormente foi reduzido para 25. A Porsche viu a brecha e jogou tudo ou nada. De forma brilhante, acrescentou meio motor a um motor de 8 cilindros e 3000 cc já existente obtendo um novo bloco de 12 cilindros e 4500 cc que quase redobrou a potência!

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Os primeiros modelos do 917 revelaram-se extremamente difíceis de conduzir e até perigosos devido à sua grande potência e falta de aderência. Somente pilotos muito hábeis estavam aptos a conduzi-los e a tirar partido das suas enormes potencialidades. Após diversas afinações chegou-se a uma configuração estável, o 917 K ou versão curta, responsável pela maioria das vitórias do bólide. A versão longa, o 917 L, era apenas usado em circuitos muito rápidos, com era o caso de Le Mans. Chegou a ser cronometrado a 380 Km/hora na grande recta...

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Uma versão denominada 917/20 foi também apresentada reunindo o melhor de cada uma das outras. Teve uma aparição fugaz na edição de 1971 das 24 horas de Le Mans e ficou mais conhecida devido à sua decoração original - que lhe valeu o baptismo de Pink Pig - do que devido ao seu desempenho em pista...

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Terminado o período de transição do novo regulamento o monstro foi proscrito das provas do Campeonato do Mundo de Resistência, reservado apenas aos protótipos de 3000 cc. Encontrou refúgio e um novo alento nas provas de CanAm graças a motores sobrealimentados pela pressão dos gases de escape: os primeiros turbo. Na sua versão mais potente, que correu durante a temporada de 1973, chegou a atingir a potência fabulosa de... 1200 cv! Definitivamente o último dos monstros...

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Podem encontrar mais fotos do Porsche 917 na Galeria ou neste link que possui grande quantidade de informação. Também podem (re) ver o lendário filme Le Mans de Steve McQueen ou ainda optar pelo nosso teste drive...

Test drive: Porsche 917 em Le Mans (arranque, saída das boxes, pleno regime dentro do cockpit, passagem pela chicane)


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