Um mundo debaixo dos nossos pés


 Esgotos Condutas Subterraneos Underground Tuneis Fotografia Exploracao Urbana Cidades

Este cenário desolado e fantástico, vagamente futurista, de tons ocres feitos de tijolo, betão e ferro oxidado, é nada mais nada menos que o interior do canal de descarga de uma das antigas estações hidroeléctricas das cataratas do Niagara. O túnel faz parte de uma imensa infraestrutura subterrânea, já centenária, cujo último componente foi desactivado em 2005. O responsável por trazer à luz do dia esta imagem espantosa é o canadiano Michael Cook, um escritor e fotógrafo com a paixão pela exploração urbana.

Nas suas aventuras já explorou diversos subterrâneos no Canadá, sobretudo em Ontario e Toronto, onde reside. Com a ajuda de mapas antigos, relatos e esquemas que elabora, mergulha nos túneis munido de botas, roupa impermeável, capacete, vários dispositivos de iluminação e, claro, câmara fotográfica. No site pessoal que mantém, denominado muito adequadamente The Vanishing Point, apresenta numerosas fotografias, desenhos e textos que nos dão conta das suas explorações.

Mas nem Cook é um caso isolado como também o Canadá não tem a exclusividade deste tipo de infraestruturas. Por todo o lado o subsolo urbano encontra-se minado e sulcado por túneis, galerias e poços formando redes de drenagem altamente funcionais. Os esgotos são, afinal de contas, uma marca civilizacional que nos acompanha desde que há registos das primeiras cidades. Em última instância constituem uma versão abstracta e artificial das linhas de água que corriam no terreno antes da expansão das cidades. Testemunho histórico e arqueológico importante, dão-nos, além disso, a medida do nosso impacto ambiental.

Vale a pena ler a entrevista que o autor deu ao BLDGBLOG (em inglês) em que fala dos esgotos do Canadá. Mas, para já fiquemos apenas com as imagens fabulosas captadas por Michael Cook.

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