Haddon Sundblom - o criador do Papai Noel (ou Pai Natal)

A figura do velho bonacheirão São Nicolau, bispo de Myra, converteu-se com o passar do tempo na conhecida figura do Pai Natal.


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Se bem que os elementos fundamentais estivessem há muito definidos (barba, roupas, etc.) somente com uma campanha publicitária da Coca-Cola a imagem se fixou na que conhecemos hoje. O seu autor foi Haddon Sundblom.

Corria o ano de 1931 quando o ilustrador americano foi convidado pela Coca-Cola para desenhar a imagem para a sua campanha de Natal desse ano. Note-se que, desde 1920 até então, era hábito da empresa usar a imagem de Santa Claus para promover a sua bebida. Um dos ilustradores que precederam Sundbom foi nada mais nada menos do que Norman Rockwell que, pese embora os seus magníficos desenhos, não conseguiu obter grande sucesso publicitário.

Sundblom institucionalizou a figura do Pai Natal recusando a semelhança com um elfo de anteriores versões e dando-lhe um aspecto inequivocamente humano na fisionomia e, sobretudo, nos traços do rosto.

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A história conta que ele se inspirou num poema natalino de 1822, de Clement Clark Moore, chamado "A Visit From St. Nicholas". A descrição de São Nicholas era de um homem rechonchudo, amigável e caridoso, fazendo com que Sundblom o fizesse de uma maneira mais "humana". E ele teve a teimosia ou a intuição de desenhar sempre a mesma figura em todas as campanhas até 1964. Esta persistência teve como resultado a consolidação da figura que conhecemos hoje: um velho barrigudo, de longa barba branca, rosto corado e sorriso jovial.

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A origem do culto de Santa Claus é explicado aqui


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