As torres de Simon Rodia


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Este bizarro conjunto parecido com um jardim zoológico de onde emergem três torres espiraladas é, curiosamente, um dos mais visitados e fotografados em Los Angeles. É uma daquelas coisas que só nos EUA seriam possíveis, obra de um único homem, um imigrante italiano: Simon Rodia. E se nunca ouviu falar dele, outros já ouviram: Simon é uma das figuras que aparecem na celebérrima capa de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, dos Beatles, junto a Bob Dylan, no canto superior direito.

Tudo começou em 1921, quando adquiriu uma pequena parcela de terreno de forma triangular em Watts, Los Angeles. O seu desejo de fazer "algo grande" não esmoreceu devido às limitações do terreno nem tampouco por falta de meios financeiros. Simon utilizou essencialmente lixo e ferro-velho: molas de colchão para as armaduras das paredes, tubos de ferro para a estrutura, arame, vidros quebrados, cacos de cerâmica, conchas do mar, etc. Ligou este amálgama de materiais e desperdícios com argamassa de cimento e ao conjunto chamou Nuestro Pueblo.

As torres são a parte mais peculiar. Lembram vagamente algumas obras de Gaudí, nomeadamente a Sagrada Família, em Barcelona. Pretendem evocar simbolicamente o barco de Marco Polo com os seus mastros e velas aparelhadas, a mais alta alcançando os 30 metros de altura. Conta-se que Simon não usou nenhum andaime para as construir...

Em 1954, após a obra concluída, deixou o local e doou a sua propriedade a um vizinho. Morreu alguns anos mais tarde, em 1965, sem nunca ter regressado a Watts. Durante esse tempo as autoridades municipais da cidade quiseram demolir as torres invocando razões de segurança, mas não chegaram a fazê-lo. A notoriedade do conjunto, entretanto, ia aumentando e a municipalidade acabou por reconhecer a sua importância. São agora parte integrante da Rede de Parques do Estado da Califórnia e património cultural e artístico da cidade de Los Angeles.

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