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Geraldo Costa

"Em tempos de engano universal, dizer a verdade é um ato revolucionário" (George Orwell)

A verdade sobre o petróleo e as mudanças climática

Mesmo com o aumento das preocupações com o aquecimento global, as empresas de energia planejam aumentar a produção de combustíveis fósseis. Nada mais que Exxon Mobil.Na América, a maior economia do mundo e seu segundo maior poluidor, as mudanças climáticas estão se tornando difíceis de ignorar. O tempo extremo tornou-se mais frequente. Em novembro, incêndios florestais queimaram a Califórnia; na semana passada, Chicago estava mais fria que partes de Marte.


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Os cientistas estão soando o alarme com mais urgência e as pessoas notaram – 73% dos americanos consultados pela Universidade de Yale no final do ano passado disseram que a mudança climática é real. A esquerda do Partido Democrata quer colocar um “Novo Acordo Verde” no centro das eleições em 2020. À medida que as expectativas mudam, o setor privado está mostrando sinais de adaptação. No ano passado, cerca de 20 minas de carvão foram fechadas. Os gestores de fundos estão incentivando as empresas a se tornarem mais verdes. Warren Buffett, que não gosta de modismos, está apostando US $ 30 bilhões em energia limpa e Elon Musk planeja encher as estradas americanas com carros elétricos.

No entanto, em meio ao clamor, há uma verdade única e estridente. A demanda por petróleo está aumentando e o setor de energia, nos Estados Unidos e no mundo, está planejando investimentos multibilionários para satisfazê-lo. Nenhuma empresa encarna essa estratégia melhor do que a Exxon Mobil, o gigante que os rivais admiram e os ativistas verdes adoram odiar. Como nosso briefing explica, ele planeja bombear 25% mais petróleo e gás em 2025 do que em 2017. Se o restante da indústria buscar um crescimento ainda modesto, as consequências para o clima podem ser desastrosas.

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A ExxonMobil mostra que o mercado não pode resolver sozinho as mudanças climáticas. É necessária uma ação muscular do governo. Ao contrário dos temores de muitos republicanos (e esperanças de alguns democratas), que não precisam envolver um papel inchado para o Estado.

Durante grande parte do século 20, as cinco principais empresas de petróleo – Chevron, Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, BP e Total – tiveram mais influência do que alguns países pequenos. Embora o poder das principais empresas tenha diminuído, elas ainda representam 10% da produção global de petróleo e gás e 16% dos investimentos a montante. Eles estabeleceram o tom para empresas de energia menores e privadas (que controlam outro quarto de investimento). E milhões de aposentados e outros poupadores dependem de seus lucros. Das 20 empresas que pagam os maiores dividendos da Europa e da América, quatro são maiores.

Em 2000, a BP prometeu ir “além do petróleo” e, diante disso, as principais empresas realmente mudaram. Todos dizem que apóiam o acordo de Paris para limitar as mudanças climáticas e todos estão investindo em fontes renováveis, como a solar. A Shell disse recentemente que reduziria as emissões de seus produtos. No entanto, você deve julgar as empresas pelo que elas fazem, não pelo que elas dizem.

Segundo a ExxonMobil, a demanda global de petróleo e gás aumentará 13% até 2030. Todas as principais empresas, e não apenas a Exxon Mobil, devem expandir sua produção. Longe de embolar todos os seus campos de gás e jatos, a indústria está investindo em projetos a montante, desde o xisto texano até os poços de alta tecnologia em águas profundas. As empresas de petróleo, diretamente e através de grupos comerciais, fazem lobby contra medidas que limitariam as emissões. O problema é que, de acordo com uma avaliação do IPCC, um organismo intergovernamental de ciências climáticas, a produção de petróleo e gás precisa cair cerca de 20% até 2030 e cerca de 55% até 2050, a fim de impedir que a temperatura da Terra suba em acima de 1,5 ° C acima do nível pré-industrial.

Seria errado concluir que as empresas de energia devem, portanto, ser más. Eles estão respondendo aos incentivos estabelecidos pela sociedade. Os retornos financeiros do petróleo são maiores do que os dos renováveis. Por enquanto, a demanda mundial de petróleo cresce de 1% a 2% ao ano, semelhante à média das últimas cinco décadas – e o principal típico deriva uma minoria de seu valor no mercado de ações dos lucros que obterá depois de 2030. Por mais que as grandes empresas são difamados por guerreiros do clima, muitos dos quais dirigem carros e tomam aviões, não é apenas legal maximizar lucros, é também um requisito que os acionistas podem aplicar.

Alguns esperam que as companhias de petróleo gradualmente sigam em uma nova direção, mas isso parece otimista. Seria imprudente contar com inovações brilhantes para salvar o dia. O investimento global em energias renováveis, de US $ 300 bilhões por ano, é menor do que o que está sendo comprometido com combustíveis fósseis. Mesmo na indústria automobilística, onde dezenas de modelos elétricos estão sendo lançados, ainda se espera que cerca de 85% dos veículos usem motores de combustão interna em 2030.

Assim também o boom do investimento ético. Fundos com US $ 32 bilhões em ativos se uniram para pressionar os maiores emissores do mundo. Os gerentes de fundos, que enfrentam um colapso em seus negócios tradicionais, estão felizes em vender produtos ecológicos que, de maneira útil, têm taxas mais altas. Mas poucos grandes grupos de investimento despejaram as ações de grandes empresas de energia. Apesar de muita publicidade, os recentes compromissos das empresas de petróleo com investidores verdes permanecem modestos.

E não espere muito dos tribunais. Os advogados estão trazendo ondas de ações que acusam as empresas de petróleo de tudo, desde enganar o público a ser responsável pelo aumento do nível do mar. Alguns acham que as empresas de petróleo sofrerão o mesmo destino que as empresas de tabaco, que enfrentaram grandes assentamentos nos anos 90. Eles esquecem que o grande tabaco ainda está no mercado. Em junho, um juiz federal da Califórnia decidiu que a mudança climática era assunto do Congresso e da diplomacia, não de juízes.

Os próximos 15 anos serão críticos para as mudanças climáticas. Se inovadores, investidores, tribunais e interesses próprios das empresas não conseguem conter os combustíveis fósseis, o ônus deve recair sobre o sistema político. Em 2017, os EUA disseram que se retirariam do acordo de Paris e o governo Trump tentou ressuscitar a indústria do carvão. Mesmo assim, o clima ainda poderia entrar no mainstream político e ganhar apelo entre partidos. Pesquisas sugerem que republicanos moderados e mais jovens se importam. Uma promessa recente de dezenas de economistas de destaque se estendeu à divisão partidária.

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A chave será mostrar aos eleitores centristas que o corte de emissões é prático e não os deixará muito pior. Embora o novo acordo verde emergente dos democratas desperte a consciência, ele quase certamente falha nesse teste, pois se baseia em uma expansão maciça dos gastos do governo e no planejamento central . A melhor política, nos Estados Unidos e além, é tributar as emissões de carbono, apoiadas pela Exxon Mobil. Os gilets jaunes na França mostram quão difícil será. Será necessário trabalhar na elaboração de políticas que possam comandar o apoio popular, devolvendo o dinheiro levantado ao público na forma de compensar reduções de impostos. O setor de combustíveis fósseis diminuiria, o governo não aumentaria e as empresas ficariam livres para se adaptarem como entenderem – incluindo, inclusive, a Exxon Mobil.

FONTE

https://medium.com/@the_economist/the-truth-about-big-oil-and-climate-change-52494e88f3b9

https://nacoesunidas.org/por-que-combater-a-mudanca-climatica-a-onu-responde/


Geraldo Costa

"Em tempos de engano universal, dizer a verdade é um ato revolucionário" (George Orwell) .
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