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Geraldo Costa

"Em tempos de engano universal, dizer a verdade é um ato revolucionário" (George Orwell)

Lightnin' Hopkins um bluesman

Sam Hopkins era um bluesman country do Texas do mais alto calibre, cuja carreira começou na década de 1920 e estendeu-se até os anos 80. Ao longo do caminho, Hopkins assistiu o gênero mudar notavelmente, mas ele nunca alterou apreciavelmente o seu triste som Lone Star, que se traduziu tanto em guitarra acústica quanto em guitarra elétrica.


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A ágil destreza de Hopkins fazia com que riffs de boogie intrincados parecessem fáceis, e sua fascinante propensão para improvisar letras que se encaixassem em qualquer situação poderia fazer dele um querido trovador de blues.

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Os irmãos John Henry e Joel, de Hopkins , também eram talentosos bluesmen, mas foi Sam quem se tornou uma estrela. Em 1920, ele conheceu o lendário Blind Lemon Jefferson em uma função social, e ainda teve a chance de jogar com ele. Mais tarde, Hopkins serviu como guia de Jefferson . Em sua adolescência, Hopkins começou a trabalhar com outro grande cantor do pré-guerra, Texas Alexander , que era seu primo. Um trecho de meados dos anos 30 em County Prison Farm, em Houston, para o jovem guitarrista interrompeu a parceria por um tempo, mas quando ele foi libertado, Hopkins voltou a se juntar ao bluesman mais velho. A dupla estava distribuindo sua marca de blues na Terceira Ala de Houston, em 1946, quando a caçadora de talentos Lola Anne Cullum se deparou com eles. Ela já havia elaborado um pacto com a Aladdin Records, sediada em Los Angeles, por outra de suas acusações, o pianista Amos Milburn , e Cullum via o mesmo tipo de oportunidade dentro do empoeirado blues country de Hopkins .

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Alexander não fazia parte do acordo; em vez disso, Cullum emparelhou Hopkins com o pianista Wilson "Thunder" Smith , sensivelmente renomeado para o guitarrista "Lightnin '" e pronto! Hopkins foi muito em breve um artista de gravação Aladdin.

"Katie May", cortada em 9 de novembro de 1946, em Los Angeles, com Smith ajudando nos anos 88, foi a primeira vendedora regional de notas da Lightnin 'Hopkins . Ele gravou prolificamente para Aladdin em Los Angeles e Houston em 1948, marcando um sucesso nacional de R & B para a empresa com seu "Shotgun Blues". "Short Haired Woman", "Abilene" e "Big Mama Jump", entre muitas outras pérolas de Aladdin, eram evocativas do blues do Texas enraizadas em uma era anterior.

Uma carga de outros selos gravou o astuto Hopkins depois disso, tanto em um contexto solo quanto com uma pequena seção rítmica: Modern / RPM (sua inflexível "Tim Moore's Farm" foi um hit de R & B em 1949); Estrela de ouro (onde ele bateu com "T-Model Blues" nesse mesmo ano); Sittin 'in With ("Give Me Central 209" e "Coffee Blues" foram entradas de gráficos nacionais em 1952) e sua subsidiária Jax; os principais rótulos Mercury e Decca; e, em 1954, um notável lote de faixas para o Herald, onde Hopkins tocou violão elétrico em uma série de rockers explosivos ("Lightnin's Boogie", "Lightnin's Special" e o incrível "Hopkins 'Sky Hop").(quem deve ter dedos sangrando, tão tórrido foram alguns dos tempos).

Lightnin 'Hopkins [Smithsonian / Folkways] Mas o estilo de Hopkins era aparentemente muito rústico e antiquado para a nova geração de entusiastas do rock & roll (eles deveriam ter conferido "Hopkins 'Sky Hop"). Ele estava de volta à cena de Houston em 1959, em grande parte esquecido. Felizmente, o folclorista Mack McCormick redescobriu o guitarrista, que foi polido e apresentado como um artista de blues folk; um papel que Hopkins nasceu para jogar. O musicólogo pioneiro Sam Charters produziu Hopkins em um contexto solo para a Folkways Records naquele mesmo ano, cortando um LP inteiro, Lightnin 'Hopkins , em Hopkins.'minúsculo apartamento (em uma guitarra emprestada). Os resultados ajudaram a apresentar sua música a um público inteiramente novo.

Lightnin 'Hopkins deixou de ir às lanchonetes para estrelar as cafeterias universitárias, aparecer nos programas de TV e fazer uma turnê pela Europa. Sua carreira de gravadora, outrora decadente, foi direto ao topo, com álbuns para o World Pacific; Vee-Jay; Bluesville; Bobby Robinson 's Fire label (onde ele cortou seu clássico "Mojo Hand" em 1960); Candid; Arhoolie; Prestígio; Verve; e, em 1965, o primeiro de vários LPs para o logotipo Jewel, baseado em Shreveport, de Stan Lewis .

Hopkins geralmente exigia o pagamento integral antes de se dignar a sentar e gravar, e raramente se entregava ao desejo de um produtor por mais de uma versão de qualquer música. Seu senso singular de tempo no campo confundia mais do que alguns músicos não-sazonais; a partir dos anos 1960, seu trabalho solo é geralmente preferível ao material apoiado por faixas.

O cineasta Les Blank capturou o estilo de vida informal do trovador do Texas mais vividamente em seu aclamado documentário de 1967, The Blues Accordin 'to Lightnin' Hopkins. Como um dos últimos grandes bluesmen do campo, Hopkins foi uma figura fascinante que preencheu a lacuna entre os estilos rural e urbano.

Originalmente lançado como The Roots of Lightnin 'Hopkins , o Smithsonian / Folkways' Lightnin 'Hopkins foi gravado em 1959. Após o seu lançamento inicial, foi uma parte crucial do renascimento do blues e ajudou a reacender o interesse em Hopkins . Antes de ser gravado, o bluesman desaparecera de vista; depois de muita pesquisa, Sam Charters encontrou Hopkins em um apartamento alugado de um quarto em Houston.

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Persuadindo Lightnin ' com uma garrafa de gim, Charters convenceu Hopkins a gravar dez músicas naquela sala, usando apenas um microfone. O registro resultante foi um dos maiores álbuns de Hopkins'catalog, um esqueleto que está absolutamente nu em sua solidão e assombrando em seu desespero. Essas performances sem enfeites capturam sem dúvida a essência de Lightnin 'Hopkins melhor do que qualquer outra de suas gravações, e é certamente um dos marcos do renascimento do blues do final dos anos 50 e início dos anos 60.


Geraldo Costa

"Em tempos de engano universal, dizer a verdade é um ato revolucionário" (George Orwell) .
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